Al estilo Tony Stark: Elon Musk, CEO de Tesla, se enfrenta con Robert Reich, ex Secretario de Trabajo de EE.UU.

¿Es Elon Musk realmente un "explotador moderno", como afirma el ex Secretario de Trabajo de EE.UU. Robert Reich? Tal vez la mejor manera de responder a la pregunta es ver las contribuciones económicas de tanto de Musk como las de Reich.

El fundador de Tesla, Elon Musk, es a menudo comparado con Tony Stark, el autodenominado "genio, multimillonario, playboy, filántropo" que lucha contra los malos con su traje de alta tecnología al estilo "Iron Man" de las películas de Marvel, interpretado por Robert Downey, Jr. No nos extrañaría, dado que el mismo Downey,  basó parcialmente su caracterización de Stark en Musk.

Las similitudes entre Musk y Stark son reales. Ambos son brillantes, magos de la tecnología que comparten una aversión a la autoridad y una afinidad por la controversia, aunque Musk es ahora mucho más rico de lo que Tony Stark alguna vez lo fue.

Los geeks de Marvel estimaron que el valor neto de Stark es de apenas 20.300 millones de dólares. Eso es alrededor de un cuarto del valor estimado de Musk después del aumento de verano de las acciones de Tesla, 600% en el año a principios de septiembre, que brevemente envió el valor neto de Musk al norte de 100 mil millones de dólares.

El éxito de Tesla pareció irritar a algunas personas, incluyendo al ex Secretario de Trabajo Robert Reich, quien la semana pasada acusó a Musk de ser un "explotador moderno" por reducir los salarios de los trabajadores en un 10% durante varios meses durante la pandemia COVID-19.

"Tesla obligó a todos los trabajadores a aceptar un recorte salarial del 10% desde mediados de abril hasta julio", escribió Reich. "En el mismo período, las acciones de Tesla se dispararon y el patrimonio neto del CEO Elon Musk se cuadruplicó de 25 mil millones de dólares a más de 100 mil millones de dólares. Musk es un ladrón moderno".

Musk respondió al estilo de Tony Stark.

"Todos los trabajadores de Tesla también reciben acciones, por lo que su compensación aumentó proporcionalmente", respondió Musk en un tweet. "Eres un imbécil de los tiempos modernos".

La broma del "idiota moderno" fue quizás poco caballerosa, pero recordó particularmente un memorable momento de Tony Stark.

Los fans de Marvel recordarán una famosa escena de Iron Man 2 con Stark y el senador Henry Stern, interpretada maravillosamente por el difunto comediante Garry Shandling. En una audiencia de la comisión del Senado, Stern, el presidente de la comisión de las Fuerzas Armadas, argumenta que el traje de Iron Man de Stark era una amenaza para la seguridad nacional y debía ser entregado al gobierno. Stark rechaza la demanda de Stern con una simple reclamación de defensa de los derechos de propiedad.

"¿Quieres mi propiedad? No puedes tenerla", declara Stark. "Pero te hice un gran favor. He privatizado con éxito la paz mundial". (Stark se levanta y se vuelve hacia el público, que aplaude).

Stark entonces insulta directamente al comité, incitando al Senador Stern, quien más tarde nos enteramos que es miembro de la malvada organización de las sombras Hydra, a lanzar una serie de comandos (censurados) llenos de palabrotas a Tony.

La verdadera fuente de la disputa entre Musk y Reich

Musk pareció ganar su inclinación con Reich, como Tony Stark lo hizo con el Senador Stern.

Reich fue víctima del pensamiento de “todo o nada”, asumiendo que las ganancias de Musk debieron venir a expensas de los trabajadores de Tesla. Esta fue una suposición errónea. Si bien es cierto que a nadie le gusta un recorte salarial del 10%, como accionistas los trabajadores de Tesla también están cosechando las recompensas del aumento de las acciones. Esto significa que los trabajadores, incluso con una modesta participación dentro de la empresa, son probablemente mucho más ricos que antes de la pandemia.

Sin embargo, el verdadero problema de Reich no fue el precio de las acciones de Tesla. Un artículo separado sobre su disputa con Musk deja claro que discrepa con otras prácticas laborales de Tesla, incluyendo el exitoso intento de Musk de reabrir la fábrica de Tesla en Fremont, California, desafiando las órdenes de cierre del condado.

"El problema no es sólo que Elon Musk tiene un valor neto de unos 100.000 millones de dólares cuando decenas de millones de estadounidenses apenas se las arreglan", explicó Reich en Common Dreams. "Es que ha ganado este dinero mientras trata tan mal a sus trabajadores".

Reich, el Secretario de Trabajo del presidente Clinton (1993-1997), argumentó que la acción puso innecesariamente en riesgo a los trabajadores de la industria automotriz, aunque no dice por qué los trabajadores de Tesla se enfrentarían a un riesgo mayor que los millones de trabajadores estadounidenses de tiendas de comestibles, restaurantes y otros sectores económicos que producen los bienes y servicios que los seres humanos necesitan para sobrevivir.

De hecho, Dan Sánchez de la Fundación para la Educación Económica (FEE) aplaudió a Musk por su acto de desobediencia civil, señalando que al desafiar pacíficamente una orden tiránica, Musk la anuló efectivamente, permitiendo a los empleados de Tesla ganarse la vida produciendo autos para los consumidores.

Como Musk señaló en mayo, no hay “cuerno de la abundancia” que produzca estos bienes. Tienen que ser producidos.

"Si no haces cosas, no hay cosas", señaló Musk a Joe Rogan. "No puedes simplemente legislar el dinero y resolver estas cosas".

Reich claramente no ve las cosas de esta manera, y se enojó por el hecho de que Tesla despidió a dos trabajadores que no volvieron a trabajar después de la reapertura de la planta de Fremont. Lo que nos lleva a la principal queja de Reich con Musk y Tesla.

"Tesla es el único gran fabricante de automóviles de EE.UU. sin una fuerza de trabajo sindicalizada", escribe Reich.

La verdadera queja de Reich son los aparentes esfuerzos de Musk para frustrar la sindicalización. Reich cita varias quejas de trabajadores y presuntas prácticas laborales injustas antes de concluir que Tesla representa los "excesos de la Edad Dorada" y que "Musk es explotador moderno".

El empresario contra el intelectual

¿Es Elon Musk realmente un "explotador"?

Es una pregunta difícil de responder, y no sólo porque los historiadores han demostrado que la narrativa del explotador es en gran medida un mito. La verdad es que hay algunas similitudes entre Musk y los titanes capitalistas del siglo XIX, incluyendo el hecho de que muchos de ellos se beneficiaron de la generosidad del gobierno, al igual que el propio Musk.

Pero tal vez la mejor manera de responder a la pregunta es mirar las contribuciones reales de Musk y el Reich, ambos han tenido carreras increíblemente exitosas.

Reich se educó en Dartmouth, Oxford y Yale. Sirvió en las administraciones de Ford, Carter y Clinton y ha sido profesor en Harvard y en la Universidad de Brandeis. Se postuló para gobernador de Massachusetts en 2002, pero perdió la nominación demócrata frente a la persona que perdería frente a Mitt Romney. Es autor de 18 libros y ha sido editor colaborador de publicaciones que van desde The New Republic a Harvard Business Review, pasando por The Atlantic y The New York Times. Ha aparecido en la televisión con presentadores como Anderson Cooper, Larry Kudlow y George Stephanopoulos. Incluso tuvo un documental de Netflix titulado Saving Capitalism.

Todo esto ha dado sus frutos para Reich. Su patrimonio neto se estima en 4 millones de dólares. Pero no está claro si Reich ha creado algo de valor más allá de la propiedad intelectual. La única empresa que cotiza en su Bio-Inequality Media, un grupo de medios digitales sin fines de lucro que lanzó en 2015, emplea a ocho personas, incluyendo al propio Reich. El propósito principal de la compañía parece ser la promoción personal del propio Reich.

Ahora echemos un vistazo a Musk. Tesla emplea a casi 50.000 trabajadores. Sólo en 2019, Tesla produjo casi 368.000 vehículos de bajo consumo. Su capitalización de mercado actualmente es de 381 mil millones de dólares.

La Fundación Musk, que está financiada únicamente por Musk, ha hecho donaciones de más de un cuarto de millón de dólares en áreas como la investigación de energía renovable, la exploración espacial, la medicina e investigación infantil y la educación STEM.

Los críticos dicen que la fundación intenta proteger a Musk de las obligaciones fiscales, pero de cualquier manera los fondos son el resultado del éxito de Musk: la creación de riqueza.

Reich, por otro lado, ha tenido éxito como intelectual, principalmente como defensor de los sindicatos. Es bueno en ello, pero, a diferencia de Musk, su trabajo no crea realmente ninguna riqueza.

"Sin embargo, la pura verdad", como explicó el economista y periodista Henry Hazlitt, "es que los sindicatos no pueden aumentar los salarios reales de todos los trabajadores. Podemos ir más allá: las políticas reales que los sindicatos han seguido sistemáticamente desde el principio de su existencia han reducido de hecho los salarios reales de los trabajadores en su conjunto por debajo de lo que habrían sido de otro modo. Los sindicatos son hoy la principal fuerza antilaboral".

Las personas que más se benefician de los sindicatos son personas como Reich: organizadores y defensores. Ha tenido una carrera muy exitosa diciéndole a otros lo que deben hacer con su propia propiedad y capital, pero son los empresarios los que hacen el mundo materialmente mejor.

Además, Tesla no es propiedad de Reich. No es su capital.

Tony Stark tuvo la respuesta correcta para los políticos que tratan de usar la coacción del gobierno para tomar o regalar lo que no les pertenece.

"¿Quieres mi propiedad? No puedes tenerla".