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lunes, abril 11, 2022

¿Acaba Elon Musk de salvar la libertad de expresión?

La gran compra de Twitter por parte de Elon Musk podría ser exactamente lo que los defensores de la libertad de expresión han estado esperando.

Crédito de la imagen: Steve Jurvetson-Flickr | CC BY 2.0

Durante el fin de semana pasado, el CEO de Twitter, Jack Dorsey, hizo comentarios que parecen confirmar algunas sospechas que tenía.

Desde hace algún tiempo, me he preguntado si Jack ha estado experimentando un despertar silencioso. (Esos tuits sobre el bitcoin, la inflación y Murray Rothbard no han pasado desapercibidos, al menos no para nosotros). Y los comentarios que Dorsey hizo el sábado indican que, como el Dr. Frankenstein, está empezando a ver el monstruo que creó.

“Los días de Usenet, IRC, la web… incluso el correo electrónico (con PGP)… eran increíbles. Centralizar el descubrimiento y la identidad en las corporaciones realmente dañó a Internet”, tuiteó Dorsey. “Me doy cuenta de que tengo parte de la culpa y me arrepiento”.

Esta toma de conciencia es importante pero también compleja. La censura corporativa ha sido un tema espinoso para los libertarios, que por un lado apoyan la libertad de expresión, pero por otro reconocen el derecho de empresas privadas como Twitter, Facebook y YouTube a eliminar contenidos y usuarios por las razones que deseen, incluso si esto crea una cultura que ahoga la investigación, el debate y la expresión.

Desgraciadamente, esta es precisamente la cultura que han creado las grandes empresas tecnológicas, en gran parte debido al abandono por parte de las empresas estadounidenses a la doctrina Friedman, que sostenía que la responsabilidad social recae sobre los hombros de los accionistas de las empresas, no de los ejecutivos. Dorsey parece haber reconocido esto.

No es exagerado decir que he sentido una sensación de desesperación por la censura de las grandes empresas tecnológicas, especialmente durante la pandemia. Hay algo oscuro y distópico en el hecho de que un puñado de empresas -trabajando directamente con el gobierno, eso sí- censuren y prohíban a la gente por compartir “información errónea” (un término que parece significar cada vez más Wrongthink).

La reflexión de Dorsey pareciera un paso en la dirección correcta sobre un asunto espinoso: admitir el problema es el primer paso en el camino hacia la recuperación. Luego sucedió algo mucho más grande.

El lunes saltó la noticia de que el fundador de Tesla, Elon Musk, había comprado una participación del 9.2% en Twitter. La noticia de la compra hizo que el precio de las acciones de Twitter se disparara en las operaciones previas al mercado. Y lo que es más importante, la compra convierte a Musk en el mayor accionista de la empresa.

Se trata de un gran acontecimiento porque, antes de la noticia de la compra, se había rumoreado que Musk podría estar echando el ojo a Twitter para ayudar a corregir la dirección de la libertad de expresión.

“La libertad de expresión es esencial para que la democracia funcione”, tuiteó Musk el 25 de marzo. “¿Crees que Twitter se adhiere rigurosamente a este principio?”.

Las respuestas a la encuesta de Musk fueron unilaterales -más del 70 por ciento de los 2 millones de votantes respondieron “no”- y los analistas dicen que la compra de Musk es una prueba de que tiene la intención de tomar un papel activo en cómo se dirige *Twitter.

“Creo que tiene la intención de ser activo y forzar el cambio en Twitter“, dijo Dan Ives, analista tecnológico de Wedbush Securities, al CNN. “Esto es un disparo en la proa de la junta directiva y el equipo de gestión de Twitter para iniciar las discusiones”.

Esto es significativo porque, como aludió Dorsey, Internet se ha centralizado bajo el paraguas de un puñado de corporaciones, lo que facilita al gobierno la externalización efectiva de la censura del discurso problemático, generalmente bajo el pretexto de proteger a los estadounidenses de la “desinformación” o el “discurso del odio”.

Hasta este momento, las grandes empresas tecnológicas han seguido en su mayoría el juego del engrandecido gobierno. Pero Dorsey y Musk parecen reconocer que algo está podrido en Silicon Valley. Y uno de ellos, al menos, parece estar tomando medidas para hacer algo al respecto. Esto es de vital importancia, porque la libre expresión es parte integral de la libertad y la búsqueda humana de la verdad.

“…si realmente queremos entender por qué la libertad es necesaria en una sociedad civilizada”, observó una vez el gran reportero estadounidense Walter Lippman, “debemos empezar por darnos cuenta de que, dado que la libertad de discusión mejora nuestras propias opiniones, las libertades de otros hombres son nuestra propia necesidad vital”.

Desde hace años, a medida que la censura de las grandes empresas tecnológicas se hacía más y más agresiva, los defensores de la libertad han insistido en que el mercado era la solución al problema, no el gobierno.

La gran compra de Twitter por parte de Musk podría ser exactamente lo que hemos estado esperando.




  • Jonathan Miltimore is the Editor at Large of FEE.org at the Foundation for Economic Education.