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jueves, enero 5, 2023

9 locos ejemplos de despilfarro gubernamental en 2022

Estas cosas no te las puedes inventar.

Crédito de la imagen: Alex Proimos - Flickr | CC BY-NC 2.0

Con el 2022 prácticamente por acabarse, muchos están sin duda agradecidos de que este año esté terminando. Desde las persistentes restricciones del COVID hasta la guerra de Ucrania y el declive económico, ha sido un año difícil.

En medio de todo esto, la constante ola de gasto procedente de Washington ciertamente no ha ayudado. Mientras la gente luchaba por llevar comida a la mesa y pagar una asistencia sanitaria muy necesaria, los políticos gastaban miles de millones de dólares en los proyectos más despilfarradores de los que jamás se haya oído hablar.

Para poner de relieve los más atroces de estos proyectos, el senador Rand Paul ha publicado una vez más su Informe Festivus anual, llamado así por la festividad paródica que se celebra el 23 de diciembre. Una de las tradiciones de Festivus es la “publicación de agravios”, por lo que cada año el senador Paul aprovecha la ocasión para poner de relieve sus quejas con el gobierno estadounidense.

He aquí algunos de los ejemplos más disparatados de despilfarro gubernamental que figuran en la lista de este año.

1) Utilización de fondos de ayuda a los damnificados para construir un hotel de lujo de 800 habitaciones

El condado de Broward, en Florida, gastó 140 millones de dólares de los fondos de ayuda COVID-19 en la construcción de un hotel de lujo, con 30.000 pies cuadrados de piscinas, un bar en la azotea y un spa y gimnasio de 11.000 pies cuadrados. Seguramente eso no está permitido -pensará- y tendría razón. Pero el condado ha encontrado una solución inteligente. En una reunión del consejo celebrada el pasado mes de febrero, el dinero se transfirió al fondo general del condado y se describió como un pago federal para cubrir la pérdida de ingresos fiscales. A continuación, el dinero se devolvió del fondo general al proyecto.

El dinero es fungible, como suele decirse.

2) Uso de los fondos de ayuda de COVID para comprar coches de lujo

El gobierno estadounidense ha gastado aproximadamente 4,55 billones de dólares en ayudas de emergencia, de los cuales más de 100.000 millones fueron robados o utilizados de forma fraudulenta, según el Servicio Secreto.

¿Adónde fue a parar todo ese dinero fraudulento? Resulta que 31,5 millones de dólares fueron utilizados por cuatro individuos para comprar coches de lujo como Porsches, Ferraris y Lamborghinis.

3) Uniformes de camuflaje que no pasan desapercibidos

El gobierno federal gastó 28 millones de dólares en uniformes de camuflaje para su uso en Afganistán que… no encajaban con el entorno de Afganistán.

Tenían un trabajo…

4) Mantener 77.000 edificios federales vacíos

Según la Oficina de Gestión y Presupuesto, el gobierno federal gasta más de 1.700 millones de dólares al año en mantener 77.000 edificios vacíos. Parte del problema es que el proceso de venta de estos edificios es bastante largo debido a las diversas normativas implicadas.

5) Subvencionar el ferry gratuito de Nueva York a Staten Island

El transbordador de Staten Island es gratuito, y con “gratuito” me refiero, por supuesto, a financiado por los contribuyentes. Aunque la ciudad de Nueva York corre con la mayor parte de los gastos, el gobierno federal también suele aportar dinero, y este año los contribuyentes federales han contribuido a esta empresa con la generosa cantidad de 70 millones de dólares.

6) Impulsar el sector turístico tunecino durante COVID-19

A principios de 2022, el gobierno federal invirtió 50 millones de dólares en la iniciativa “Visite Túnez”, destinada a impulsar los viajes al país. El sector turístico tunecino generó más de 1.000 millones de dólares en 2019, pero al parecer sigue necesitando ayuda.

7) Inyectar cocaína a cachorros de beagle de 6 meses

Según un informe de White Coat Waste, el NIH gastó recientemente 2,3 millones de dólares inyectando cachorros con cocaína para la investigación.

8) Construir un museo de Gandhi

En el año fiscal 2022, se destinaron 3 millones de dólares a la construcción de un nuevo museo de Gandhi en Houston.

9) Investigar si Thanos podría chasquear los dedos usando el guantelete del infinito

Investigadores de Georgia Tech obtuvieron recientemente una subvención de 118.971 dólares para estudiar si un Thanos de la vida real podría realmente chasquear los dedos mientras lleva puesto el Guantelete del Infinito. Llegaron a la conclusión de que “Thanos no podría haber chasqueado debido a sus dedos blindados de metal”. Por lo tanto, es probable que sean “los efectos especiales de Hollywood, en lugar de la física real, en juego.”

El dinero de tus contribuyentes trabajando duro….

El verdadero coste del despilfarro gubernamental

Aunque es fácil centrarse en las cifras en dólares asociadas a estos proyectos, las repercusiones prácticas son mucho más importantes. Como nos recuerdan constantemente los economistas, lo que realmente importa no son los dólares y céntimos, sino las oportunidades perdidas.

Cada recurso que se emplea en iniciativas poco meditadas es un recurso que no puede utilizarse para mejorar nuestro nivel de vida, y este es el verdadero coste del despilfarro gubernamental. La gente se pregunta por qué los precios son tan altos, por qué los servicios son tan escasos y por qué el crecimiento económico parece tan limitado.

El despilfarro gubernamental es parte de la razón.

La solución a este problema es a la vez lo más fácil y lo más difícil del mundo. Lo fácil es saber qué hay que hacer: una reducción masiva del gasto público.

Lo difícil es convencer a los políticos, burócratas y grupos de interés de que renuncien a su chanchullo político.

Este artículo ha sido adaptado de un número del boletín electrónico FEE Daily. Haga clic aquí para suscribirse y recibir noticias y análisis del mercado libre como éste en su bandeja de entrada todos los días de la semana.


  • Patrick Carroll is the Managing Editor at the Foundation for Economic Education.