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viernes, mayo 31, 2019

4 Mitos comunes del capitalismo desenmascarados

El término que Marx pegó y ha llevado a cierta confusión sobre por qué funcionan realmente los mercados.


Una de las cosas más decepcionantes que enfrenté como profesor universitario es la falta de entendimiento que la mayoría de estudiantes tienen en cuanto al capitalismo. El simple hecho es que, a pesar de su importancia para nuestra vida diaria, relativamente pocas personas tienen una idea clara de las causas que ocasionan el crecimiento económico y de por qué los mercados son tan importantes para un continuo aumento en los niveles de vida.

Mito #1: El Capitalismo Fue “Creado”

Uno de los malentendidos más generalizados sobre el capitalismo es la idea de que fue creado por alguien. Parte de esto puede atribuirse al lenguaje utilizado para describir el rol de Adam Smith en la explicación de los procesos de mercado. La referencia común a Smith como “el padre de la economía moderna” puede llevar a la gente a suponer que de alguna manera creó el sistema de mercado. Tampoco es irrazonable concluir que, dado que el socialismo generalmente depende de la planificación, muchos supondrían que el capitalismo también lo es.

Los mercados surgen de nuestras cualidades humanas.Sin embargo, como explicó Friedrich Hayek, el sistema de mercado no es realmente “creado” sino un sistema que evoluciona a partir de la interacción y el descubrimiento humano. De forma similar al lenguaje, la economía de mercado no fue creada por un solo individuo o grupo, sino que evolucionó durante un largo período en función de las interacciones de muchas personas. Las reglas e instituciones que respaldan la economía de mercado surgieron de estas interacciones.

Esta noción de un orden espontáneo que surge de las acciones individuales de millones de personas, y el descubrimiento de reglas e instituciones que facilitarán el progreso continuo de este orden, puede ser el aspecto más importante del capitalismo. El capitalismo tiene éxito porque surge de la humanidad misma.

A diferencia del socialismo, que intenta imponer reglas e instituciones independientemente de su conformidad con la naturaleza o los deseos humanos, los mercados surgen de nuestras cualidades humanas. Y las reglas e instituciones que facilitan la capacidad de los mercados se descubren mientras nos descubrimos a nosotros y la forma en que interactuamos con los demás.

Mito #2: El Capitalismo Crea Pobreza

Esto podría ser el más nocivo de todos los malentendidos con respecto a los mercados. La idea de que una sociedad sin capitalismo de mercado crearía una mayor riqueza compartida dentro de la sociedad continúa impregnando el pensamiento de una gran cantidad de personas. Esto a pesar de la creciente evidencia de que, a medida que los mercados son utilizados por más y más países, la pobreza global disminuye incesantemente. 

Todos los países desarrollados tienen economías basadas en el mercado.La evidencia es clara de que esta disminución de la pobreza ha sucedido a medida que los países han adoptado el capitalismo de mercado como el camino a seguir, especialmente China e India. A medida que otros países ven el éxito de estos dos países anteriormente muy pobres y comienzan a seguir su ejemplo, podemos esperar que la pobreza en el resto del mundo en desarrollo también se reduzca significativamente.

En The Wealth of Nations Adam Smith explicó cómo los mercados, al expandir continuamente la gama de bienes y servicios a un número cada vez mayor de personas, producirían lo que denominó “opulencia universal”. Sin embargo, desde que Karl Marx y Friedrich Engels lanzaron por vez primera su ataque frontal contra el capitalismo, muchos intelectuales, artistas e incluso políticos han adoptado la idea de que el capitalismo causa pobreza, o que al menos impide que las personas escapen de ella, y lo que es más inquietante, que el socialismo conduce a una mayor prosperidad para las masas.

No es sorprendente, entonces, que estas ideas se filtren hacia el público en general. Pero esta idea de que el capitalismo conduce a la pobreza masiva mientras que el socialismo conduce a su prosperidad es exactamente lo opuesto a toda la evidencia que tenemos.

Todos los países desarrollados tienen economías basadas en el mercado. Los países en desarrollo que están experimentando el mayor crecimiento han adoptado los principios de mercado. Contraste esto con los países que han adoptado totalmente el socialismo, como Venezuela o Corea del Norte. Es preocupante que los nuevos estudiantes no entiendan esto.

Mito #3: El Capitalismo se Trata de Capital

La base subyacente del capitalismo es la libertad humana.

El término “capitalismo” fue acuñado por Marx como un término peyorativo hacia las economías basadas en el mercado. El término se ha estancado y ha llevado a cierta confusión sobre por qué los mercados realmente funcionan. Como señaló la historiadora económica Deidre McCloskey, las personas en todo momento han intentado acumular capital (tierra, recursos y dinero). Pero esos intentos colectivos no condujeron al tipo de crecimiento económico de toda la sociedad que hemos visto desde 1800.

La base subyacente del capitalismo es la libertad humana. Como Adam Smith reconoció, cuando a los individuos se les permite buscar su propio interés a través de los mercados, son increíblemente buenos para encontrar formas de mejorar no solo para ellos mismos sino también para la sociedad.

Igualmente importante, como explicó el economista Joseph Schumpeter, de esta libertad surge un proceso continuo de mejora, lo que él llamó “destrucción creativa”. Es en esta constante innovación: descubrir y llevar al mercado productos y servicios nuevos y encontrar formas de mejorar los productos y servicios existentes, así como la búsqueda de formas más eficientes de crear estos productos y servicios, es lo que verdaderamente impulsa el crecimiento económico y aumenta los niveles de vida.

El hecho es que, si bien la acumulación de capital es una característica de una economía de mercado, ciertamente no es exclusiva de ella. Es la libertad individual y la innovación que surge de ella lo que impulsa el motor del capitalismo.

Mito #4: El Capitalismo Crea “Ganadores” y “Perdedores”

Si bien es cierto que en el capitalismo algunos individuos y empresas tienen éxito mientras que otros no lo hacen, tampoco es una característica exclusiva de los mercados. Todos los sistemas económicos tienen algunas personas que tienen éxito y otras que fracasan de una u otra forma.

A largo plazo, la sociedad en su totalidad se beneficia como resultado de los mercados.

Sin embargo, el capitalismo es diferente a este respecto de dos maneras importantes. En primer lugar, el capitalismo aumenta la cantidad de “ganadores”. A diferencia de otros sistemas, el capitalismo reduce las barreras de entrada a la actividad del mercado para un mayor número de personas. La competencia resultante brinda mayores oportunidades de éxito (tanto grandes como pequeños) que en cualquier otro sistema.

Segundo, a largo plazo, la sociedad en su totalidad se beneficia como resultado de los mercados. Esto se debe a que los mercados, como se mencionó anteriormente, traen más bienes y servicios al alcance de más personas que cualquier otro sistema.

Los mercados también producen productos y servicios que mejoran nuestras vidas en formas que nuestros antepasados ​​nunca podrían haber soñado. Simplemente considere todas las cosas que existen hoy, que no existían hace apenas treinta años. La verdad es que hoy en día incluso los estadounidenses modernos más pobres tienen más bienes y servicios a su disposición que los reyes y reinas hace doscientos años.

Entonces, aunque las empresas puedan quebrar, y las personas puedan no obtener una gran riqueza, el hecho es que, a largo plazo, todos ganamos al disfrutar de mejores niveles de vida que las generaciones anteriores.

NECESITAMOS UNA MEJOR EDUCACIÓN

Si vamos a seguir viendo crecer nuestra economía y mejoras en el nivel de vida de los ciudadanos, es importante que los estudiantes aprendan los fundamentos del sistema económico que les ha permitido experimentar la “opulencia universal” de Adam Smith. Sin este conocimiento básico, se les hará fácil creer en los mitos que he mencionado y votar por políticos y políticas que en última instancia socavan el sistema que ha hecho sus vidas significativamente mejores que la de sus antepasados, y también mejores que la mayoría de sus contemporáneos alrededor  del mundo.


  • James Davenport is an award-winning professor of political science at Rose State College and has also taught economics at the University of Central Oklahoma. You can find him online here.