3 rasgos que Warren Buffett dice que busca en un empleado

3 rasgos que Warren Buffett dice que busca en un empleado

De vez en cuando hablo con jóvenes profesionales que intentan dejar su huella en el mundo de la política, el mundo académico o el periodismo.

La pregunta que más encuentro es la siguiente: "¿Cuál es el mejor consejo profesional que le das a los jóvenes que intentan triunfar?".

Mi respuesta suele referirse a la importancia de la perseverancia, porque es fácil desanimarse ante los reveses y el rechazo. Conseguir el trabajo de tus sueños no es fácil cuando no tienes mucha experiencia laboral y a veces mantenerlo es aún más difícil, al menos si te enfrentas a tu trabajo con la mentalidad equivocada. Y mucha gente parece ser vagamente consciente de ello.

Un porcentaje asombroso de estadounidenses vive con miedo a ser despedido, según los datos, y esto es especialmente cierto para los trabajadores más jóvenes. Según una reciente encuesta de Harris, el 61% de los trabajadores estadounidenses de entre 18 y 34 años sufren ansiedad por miedo a perder su empleo, frente al 41% de los trabajadores mayores de 35 años.

Buscamos la integridad

Una de las claves de una carrera larga y exitosa es tener las habilidades y la mentalidad que desean los empleadores. Aunque los distintos empleadores desean diferentes cualidades, el mago de las finanzas, Warren Buffet, ofreció una de las mejores percepciones sobre lo que los empleadores suelen buscar en los trabajadores.

"Buscamos tres cosas cuando contratamos gente. Buscamos inteligencia, buscamos iniciativa o energía y buscamos integridad", dijo el Sabio de Omaha. "Y si no tienen esta última, las dos primeras te matarán, porque si vas a conseguir a alguien sin integridad, lo quieres perezoso y tonto".

Lo que Buffett está diciendo, esencialmente, es que la inteligencia y la iniciativa son importantes, pero la integridad es lo que más importa. Pero, ¿qué es la integridad?

La palabra se define como "la cualidad de ser honesto y tener fuertes principios morales; rectitud moral". Esta definición es útil, pero también es un poco limitada y no nos dice del todo lo que quiere decir Buffett.

Lo que Buffett está diciendo, creo, es que quiere empleados en los que pueda confiar para hacer las cosas.

En unos 30 años de trabajos de alto y bajo nivel, lo que he notado por encima de todo es que hay gente que sabe llegar a tiempo, cumplir los plazos y completar las tareas que dicen que van a completar, y hay gente que sabe poner excusas y evitar asumir responsabilidades.

Una vez tuve un escritor que me rogó para poder escribir una historia. Le di la asignación, y lo primero que hizo fue decir que no podía cumplir el plazo que se había propuesto. No recuerdo la excusa que dio, pero sí recuerdo que me dije a mí mismo que no volvería a utilizarlo.

Apoyarse en la responsabilidad

Cuando Warren Buffett dice que quiere trabajadores íntegros, creo que está diciendo que quiere trabajadores en los que pueda confiar para que completen las tareas que dicen que van a completar, y gente que asuma responsabilidades.

Esta última parte es clave, porque habrá ocasiones en las que no hagamos el trabajo; nos quedaremos cortos. Cuando esto ocurre, mucha gente se verá tentada a señalar a las personas o a los factores externos que frustraron la realización de la tarea.

Este es el enfoque equivocado.

Un trabajador íntegro analizará la situación y, en lugar de culpar a los demás, se preguntará: ¿Qué podría haber hecho yo de forma diferente? ¿Cómo podría haber ayudado a conseguir un mejor resultado?

Esto puede parecer sencillo, pero la realidad es que a los seres humanos les resulta difícil hacerlo. Queremos culpar a los demás. Queremos encontrar excusas. Queremos pasar la pelota. Es un rasgo que vemos en los poderosos y en los débiles; en nuestros hijos y en los políticos; en nuestras familias, compañeros de trabajo y (sí) incluso en nosotros mismos.

"Hay una lógica en el deseo de evitar el castigo y dado que mucha gente crece en circunstancias similares, el hábito está muy arraigado", señaló Ryan Ferguson, co-presentador de The World Wanderers Podcast. "Pero al hacer la transición de la infancia a la edad adulta, es un hábito que hay que aprender a dejar atrás".

En su obra clásica Atlas Shrugged, Ayn Rand utiliza al villano James Taggart para mostrar lo corrosiva y fea que es esta tendencia. Taggart, presidente de Taggart Transcontinental y hermano mayor de la heroína Dagny Taggart, no puede asumir la responsabilidad de nada. No es capaz de tomar decisiones, sólo excusas; y su indecisión y debilidad han paralizado la empresa.

Dagny es un contraste muy marcado. Es la responsable de que el ferrocarril funcione y asume la responsabilidad en todo momento. Considere este intercambio al principio de la novela, cuando Dagny le dice a su hermano que tiene la intención de reconstruir la línea del Río Norte, que está en dificultades, con el nuevo metal producido por el industrial Hank Rearden.

"El consenso de las mejores autoridades metalúrgicas", dijo [James Taggart], "parece ser muy escéptico sobre el metal Rearden, sosteniendo..."

"Déjalo, Jim", [respondió su hermana].

"Bueno, ¿de quién es la opinión que has tomado?"

"No pido opiniones".

"¿En qué te basas?"

"El juicio"

"Bueno, ¿el juicio de quién tomaste?"

"El mío".

"¿Pero a quién consultaste al respecto?"

"A nadie".

"Entonces, ¿qué sabes del metal Rearden?"

"Que es lo mejor que se ha puesto en el mercado".

"¿Por qué?"

"Porque es más duro que el acero, más barato que el acero y durará más que cualquier trozo de metal existente".

"¿Pero quién lo dice?"

"Jim, yo estudié ingeniería en la universidad. Cuando veo cosas, las veo".

"¿Qué viste?"

"La fórmula de Rearden y las pruebas que me mostró".

"Bueno, si fuera buena, alguien la habría utilizado, y nadie lo ha hecho".

Vio el destello de ira, y continuó nervioso: "¿Cómo puedes saber que es buena? ¿Cómo puedes estar seguro? ¿Cómo puedes decidirlo?"

"Alguien decide esas cosas, Jim. ¿Quién?"

James Taggart acaba cediendo ante su hermana, pero deja muy claro que no es responsable de la decisión.

"¿Asumes la responsabilidad por ello?"

"Lo hago".

"Adelante", dice, y añade: "pero bajo tu propio riesgo. No lo cancelaré, pero no me comprometo en cuanto a lo que diré a la Junta".

"Diga lo que quiera".

Cómo establecer confianza con los demás

Ahora bien, no tengo ni idea de si Warren Buffett ha leído Atlas Shrugged. No estoy insinuando que lo haya hecho o que sea un fan de su obra o del Objetivismo.

Lo que digo es que un empleado con integridad es aquel que acepta la responsabilidad. Es la empleada en la que puedes confiar para que haga el trabajo cuando dice que lo va a hacer, no la empleada que ya está poniendo excusas o pasando la tarea a otra persona. Esta es una cualidad que desean los empleadores.

"Asumir la responsabilidad cuando las cosas van mal es de vital importancia para crear confianza con los demás y aprender de los errores", escribe Ferguson. "Es una de las partes más importantes para crear una vida satisfactoria, pero mucha gente aprende lo contrario al crecer".

James Taggart es una de esas personas que creciendo aprendió la lección contraria.

¿Mi consejo para los jóvenes? Enfréntense a la vida como Dagny Taggart.