12 frases de Gandhi sobre la no violencia, la fuerza y el Estado

El milagroso éxito de Gandhi en la liberación de la India del dominio colonial demuestra el poder de la no violencia.

Durante mucho tiempo no entendí el encaprichamiento con Gandhi. Cuando era adolescente, sabía poco sobre él, más allá del hecho de que se opuso ferozmente al dominio colonial de Gran Bretaña a través de la no violencia y que era lo suficientemente importante como para ser conocido por un nombre (como Madonna y Prince).

He estado indagando un poco más en la vida de Gandhi después de tropezar con el libro de Eknath Easwaran de 2011, Gandhi, el hombre: cómo un hombre se cambió a sí mismo para cambiar el mundo, en parte debido a mi propio interés creciente en la filosofía de la no violencia. 

 

Breve historia

Mohandas Karamchand Gandhi nació en "una habitación oscura y sin ventanas de la planta baja" de una modesta casa en la ciudad de Porbandar, India, el 2 de octubre de 1869. Cuarto (y último) hijo de Karamchand y Putlibai Gandhi, Mohandas fue descrito como un niño "inquieto" y lector voraz de los clásicos indios.

A los 9 años, la familia se trasladó a la pequeña ciudad de Rajkot después de que Karamchand se convirtiera en consejero del gobernante de la ciudad, y Mohandas ingresó en una escuela local. Era un estudiante mediocre, tímido y aficionado a los libros. Gandhi se casó a los 13 años, como exigía la costumbre (su novia tenía 14), y la pareja acabaría teniendo cinco hijos (cuatro de los cuales sobrevivieron, todos varones).

En 1888, un año después de graduarse en el instituto, Mohandas se matriculó en una universidad poco excepcional de Bombay, y enseguida la abandonó. Sin embargo, varios miembros de su familia le animaron a continuar sus estudios en el extranjero, en Inglaterra. A Putlibai Gandhi no le gustaba la idea de que su hijo abandonara a su familia para estudiar en otro país, pero accedió a la petición después de que Mohandas le prometiera que se abstendría de las mujeres, las bebidas alcohólicas y la carne.

Durante su estancia en Londres, Gandhi estudió literatura y luego Derecho, y cumplió sus promesas abstemias. (Incluso fue elegido miembro del comité ejecutivo de la Sociedad Vegetariana de Londres). Cuando regresó a la India en el verano de 1891, recibió una noticia desagradable: su madre había muerto mientras él estudiaba en Inglaterra, y su familia se lo había ocultado. Para complicar aún más las cosas, Gandhi tuvo dificultades para establecer un bufete de abogados en la India, en gran parte debido a que se le daban fatal los interrogatorios. Afortunadamente, sin embargo, surgió una nueva oportunidad, cuando le ofrecieron representar a un cliente en Sudáfrica.

La vida en Sudáfrica

Gandhi pasaría los siguientes 21 años de su vida en Sudáfrica, y la experiencia tendría un profundo impacto en su vida y su filosofía. El racismo que experimentó en Sudáfrica le llevaría a cuestionar el Imperio Británico como nunca antes lo había hecho.

A pesar de sus crecientes dudas sobre el papel de su pueblo en el Imperio Británico, Gandhi se ofreció voluntario para dirigir un grupo de camilleros en una unidad de ambulancias tras la rebelión de Bambatha en 1906. Su servicio le valdría la Medalla de la Reina de Sudáfrica. Pero el conflicto agudizaría su aversión a la violencia.

El momento crucial llegó ese mismo año, cuando el gobierno de Transvaal introdujo la Ley de Registro Asiático de 1906, que obligaba a todos los varones indios y chinos a registrarse en el Estado mediante la presentación de la huella del pulgar para verificar su identidad. Gandhi consideró esta ley una afrenta humillante y animó a la gente a oponerse a ella como acto de desobediencia civil y, si era necesario, a sufrir las consecuencias.

Para entonces, Gandhi se había familiarizado con los escritos del gran escritor ruso León Tolstoi, incluido el tratado anarquista cristiano de Tolstoi El reino de Dios está en ustedes, que aboga por la no violencia como vehículo de cambio social. Y la adhesión de Gandhi a la no violencia marcó el comienzo de su filosofía aún en evolución de Satyagraha, que se define como "una resistencia decidida pero no violenta al mal".

Solía pensar que la filosofía de Gandhi y Tolstoi (cuya obra sobre la no violencia leí hace muchos años) era una locura. Ahora ya no. De hecho, el éxito de Gandhi en la liberación de la India del dominio colonial demuestra el poder de la no violencia, al igual que lo hizo el movimiento no violento del Dr. Martin Luther King Jr. en Estados Unidos. Y luego está Jesús de Nazaret, que cambió el mundo no con la espada, sino mediante el sacrificio y el sufrimiento.

Lo que me parece una locura hoy en día es lo cómoda que se siente la gente con la idea de utilizar la violencia y la coacción del Estado para mejorar el mundo. No entiendo cómo hay más gente que no reconoce que una sociedad construida sobre la violencia y el saqueo no dará frutos podridos.

Gandhi lo sabía muy bien. Y para ayudarte a entender su mensaje sobre la violencia -que él veía entrelazada con el Estado- aquí tienes algunas de sus mejores citas sobre el tema.

  1. "El Estado representa la violencia de forma concentrada y organizada. El individuo tiene alma, pero como el Estado es una máquina sin alma, nunca podrá desprenderse de la violencia a la que debe su propia existencia." - Modern Review (octubre, 1935) p. 412. Entrevista con Nirmal Kumar Bose (9/10 de noviembre de 1934)
  2. "La victoria alcanzada por la violencia equivale a una derrota, pues es momentánea". -Folleto nº 13 de Satyagraha (3 de mayo de 1919)
  3. "Por su propia naturaleza, la no violencia no puede 'tomar' el poder, ni puede ser ése su objetivo. Pero la no violencia puede hacer más; puede controlar y guiar eficazmente el poder sin capturar la maquinaria del gobierno. Esa es su belleza"-La India joven (7 de febrero de 1931) p. 162
  4. "La desobediencia sin civismo, disciplina, discriminación, no violencia, es destrucción segura. La desobediencia combinada con el amor es el agua viva de la vida". -Joven India (1 de mayo de 1922)
  5. "La no violencia es la cumbre de la valentía. Y en mi propia experiencia, no he tenido dificultad en demostrar a hombres entrenados en la escuela de la violencia la superioridad de la no-violencia." -Joven India, 1924-1926. S. Ganesan. 1927. pp. 36-37.
  6. "El hombre que recurre a la coacción es culpable de violencia deliberada. La coacción es inhumana". -como se cita en Mahatma, edit., D.G. Tendulkar, Vol. 7
  7. "Una ley injusta es en sí misma una especie de violencia. El arresto por su incumplimiento lo es aún más". - La no violencia en la paz y en la guerra (1962)
  8. "Una buena persona resistirá a un sistema malvado con toda su alma. La desobediencia de las leyes de un Estado malvado es, por tanto, un deber." -Resistencia no violenta
  9. "El grito por la paz será un grito en el desierto, mientras el espíritu de la no violencia no domine a millones de hombres y mujeres" - "Non-Violence - The Greatest Force" en The World Tomorrow (5 de octubre de 1926)
  10. "En esta era del dominio de la fuerza bruta, es casi imposible que alguien crea que alguien más pueda rechazar la ley de la supremacía final de la fuerza bruta". -La doctrina de la espada (1920)
  11. "La no violencia en su condición dinámica significa sufrimiento consciente. No significa sumisión mansa a la voluntad del malhechor, sino poner toda el alma contra la voluntad del tirano." -La doctrina de la espada (1920)
  12. "Me opongo a la violencia porque, cuando parece hacer el bien, el bien es sólo temporal, el mal que hace es permanente." -Joven India (21 de mayo de 1925)