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domingo, noviembre 26, 2023

12 artículos que todo aspirante a economista debería leer

Una lista que te ayudará a empezar tu formación económica en serio


En la era digital no hay nada más polémico que una lista. Pero las listas, sobre todo las que proporcionan una forma fácilmente accesible de aprender información esencial, tienen su utilidad. A continuación ofrezco 12 artículos que, en mi opinión, todo aspirante a economista debería leer. Antes de pasar a la lista, permítanme decir algunas cosas sobre cómo la he creado.

Los mercados son sistemas de comunicación, sin los cuales no tendríamos una producción avanzada ni la riqueza que conlleva.

En primer lugar, mi público imaginario es un estudiante universitario que pretende entrar en un programa de doctorado en economía, aunque la lista podría ser interesante y útil para otras personas con otros objetivos. En segundo lugar, esta lista refleja sin duda mis propios intereses y formación. Es una lista muy en la línea de lo que Peter Boettke llamaría la “línea principal” del pensamiento económico, que ve los mercados como procesos de coordinación eficaces y es escéptica respecto a lo que el gobierno pueda hacer para mejorarlos. En tercer lugar, esta lista no es “los” 12 artículos que la gente debería leer. Puedo pensar en otra docena de lecturas importantes que me he dejado fuera de esta lista. Así que no estoy haciendo una declaración definitiva de los 12 mejores, o únicos, artículos que uno debería leer. Se trata simplemente de 12 que creo que es importante leer para entender la economía sólida, idealmente antes de ir a la escuela de posgrado en economía.

Dicho esto, he aquí mi lista, organizada por subtemas y cronológicamente. He incluido enlaces a las versiones en línea donde he podido encontrarlos.

Economía política

  1. Ludwig von Mises, “El cálculo económico en la comunidad socialista” (1920)

Este es el artículo que inició el debate del siglo XX sobre la posibilidad de un cálculo económico racional en el socialismo. Sigue siendo la declaración definitiva de la absoluta necesidad de propiedad privada, mercados y precios monetarios para que la gente tenga una idea de qué producir y cómo producirlo.

  1. F.A. Hayek, “El uso del conocimiento en la sociedad” (1945)

Escrito al final del debate sobre el cálculo, el famosísimo ensayo de Hayek explora cómo los mercados y el sistema de precios nos permiten utilizar el conocimiento descentralizado y parcial de los demás. La lección es que los mercados son sistemas de comunicación, sin los cuales no tendríamos una producción avanzada ni la riqueza que conlleva.

  1. Gordon Tullock, “The Welfare Costs of Tariffs, Monopoly, and Theft” (1967)

Aunque este artículo no acuñó el término “búsqueda de rentas”, es el que sentó las bases teóricas de la idea de que los costes de la intervención gubernamental no son sólo las pérdidas directas de eficiencia de, por ejemplo, los monopolios, sino también los recursos que gasta la ciudadanía para obtener ese privilegio, o para protegerse de la coacción o la intervención de otros.

Microeconomía

4-5. Ronald H. Coase, “La naturaleza de la empresa” (1937) y “El problema del coste social” (1960)

Debería decirle algo que Coase es el único economista con dos artículos en esta lista y ambos se encuentran entre los más citados de las ciencias sociales, ya que más o menos crearon múltiples subdisciplinas de la economía. El artículo de 1937 ofrece una explicación de por qué los mercados, en el sentido de intercambio y precios, no siempre son la mejor forma de generar coordinación y, por tanto, proporciona una justificación de por qué existen las empresas, en el sentido de asignación jerárquica de recursos. Las empresas son a veces formas menos costosas de organizar la producción que los contratos específicos. Este concepto es lo que llamamos costes de transacción, y el artículo de Coase ha influido en casi todo lo relacionado con la organización industrial desde entonces. El artículo de 1960 nos dio el tan incomprendido Teorema de Coase y es la explicación de Coase de cómo los aparentes problemas de externalidad pueden ser resueltos por los mercados, tanto cuando los costes de transacción son bajos (como en muchos modelos teóricos) como cuando no lo son (como suele ocurrir en el mundo real). Es una lectura obligada para cualquier debate sobre externalidades y derechos de propiedad.

  1. Armen Alchian, “Incertidumbre, evolución y teoría económica” (1950)

A largo plazo, la inflación no puede reducir el desempleo.

A medida que en los últimos años se han hecho más frecuentes los enfoques evolucionistas y otras críticas a la fijación en el equilibrio de la economía moderna, este artículo ha recibido más atención. Alchian explora cómo los mercados son procesos de aprendizaje mediante los cuales las empresas que buscan beneficios adoptan un comportamiento adaptativo e imitativo en busca de esos beneficios. Este modelo contrasta con los modelos estáticos y poco realistas de gran parte de la microeconomía.

  1. Harold Demsetz, “Hacia una teoría de los derechos de propiedad” (1967)

Este artículo es uno de los más importantes para comprender los orígenes, funciones y evolución de los derechos de propiedad. Demsetz se centra en cómo los derechos de propiedad definen los ámbitos de acción y responsabilidad y, por tanto, nos permiten internalizar las externalidades. Yendo más allá de Coase, Demsetz también explora la idea de los derechos de propiedad como conjuntos de derechos particulares y cómo esos conjuntos varían según el contexto.

Macroeconomía

  1. Leland B. Yeager, “Essential Properties of the Medium of Exchange” (1968)

Quizá el menos conocido de estos 12 artículos, el de Yeager aborda las propiedades fundamentales del dinero, especialmente la idea de que podemos tener demasiado poco o demasiado dinero en comparación con nuestras tenencias deseadas. Aceptamos el dinero “rutinariamente”, lo que lo diferencia de otros bienes. Las características del dinero que describe explican por qué los desórdenes macroeconómicos sistemáticos, como las recesiones o el ciclo de auge y caída, deben tener su origen, en última instancia, en una mala gestión del dinero.

  1. Milton Friedman, “El papel de la política monetaria” (1968)

Si el libro de Friedman con Anna Schwartz sobre la historia monetaria de Estados Unidos fue un enorme clavo empírico en el ataúd del keynesianismo de viejo cuño, este discurso presidencial ante la American Economic Association fue su contrapartida teórica. Friedman argumentó que, cuando un banco central intenta reducir el desempleo a través de la compensación de la Curva de Phillips, la gente no se limitará a no hacer nada: en su lugar, se adaptará con el tiempo cambiando sus expectativas (con retraso) de inflación, neutralizando así, completamente a largo plazo, los intentos de la Reserva Federal de reducir el desempleo. En otras palabras, a largo plazo, la inflación no puede reducir el desempleo.

  1. Robert Lucas, “Econometric Policy Evaluation: A Critique” (1976)

Lucas tomó el argumento de Friedman y dio un paso más al argumentar que, en general, las expectativas del público no eran independientes de la política monetaria. Cuando modelamos los efectos de la política macroeconómica, debemos suponer que el público sabe cuáles son esas políticas y sus efectos, y esas expectativas deben incorporarse al modelo. El resultado fue lo que hoy se conoce como modelo de expectativas racionales, en el que no existe un compromiso sistemático entre inflación y desempleo ni siquiera a corto plazo.

Metodología

  1. James Buchanan, “¿Qué deben hacer los economistas?” (1962)

En su discurso presidencial ante la Southern Economic Association, Buchanan sostiene que la economía ha tomado el camino equivocado al centrarse en cuestiones de “asignación”. Buchanan defiende que el estudio de la economía debe centrarse en la “catálactica”, es decir, en la ciencia del intercambio y de los acuerdos institucionales en los que éste tiene lugar. Esas instituciones determinarán hasta qué punto son beneficiosas esas consecuencias. Este artículo se combina perfectamente con el de Tullock sobre la búsqueda de rentas y con todos los artículos de Hayek sobre el conocimiento, incluido “El uso del conocimiento en la sociedad”, para establecer un marco para los métodos de la economía política comparada.

  1. D.N. McCloskey, “The Rhetoric of Economics” (1985)

Se me ocurren otra docena de lecturas importantes que he dejado fuera de esta lista. 

Este artículo, y el libro del mismo título que le sigue, nos recuerdan que los economistas no siempre siguen sus propias metodologías oficiales, y que eso es bueno. McCloskey sostiene que los mejores trabajos en economía tuvieron éxito porque persuadieron a otros economistas con el buen uso de diversas técnicas retóricas. A los economistas nos iría mejor si reconociéramos que esto forma parte de nuestra ciencia y, por tanto, prestáramos más atención a utilizar bien esas técnicas.

Así que ahí tienen un lugar donde empezar su educación económica seria. Estoy seguro de que los comentarios aquí en FEE.org y en Facebook y otras redes sociales sugerirán docenas de otros excelentes artículos. Y estoy seguro de que estaré de acuerdo con la mayoría de esas sugerencias. Así que hazte una larga lista de lectura y ¡ponte a leer!

[Artículo publicado originalmente el jueves, 26 de mayo de 2016].


  • Steven Horwitz was the Distinguished Professor of Free Enterprise in the Department of Economics at Ball State University, where he was also Director of the Institute for the Study of Political Economy. He is the author of Austrian Economics: An Introduction.