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domingo, abril 28, 2024

10 libros sobre la libertad que probablemente no has leído (pero deberías)

La gran variedad de libros influyentes que (aún) no son tan conocidos y leídos como merecen da fe de la riqueza de la tradición académica libertaria.

Foto de Chris Benson en Unsplash

Todo libertario (o liberal clásico) tiene una lista de sus diez mejores libros. Estos volúmenes son contribuciones canónicas que, por encima de todas las demás, han moldeado profundamente la visión del mundo de ese libertario. Yo no soy diferente. Y estoy seguro de que si mi lista de esos libros canónicos se compara con la lista hecha por, digamos, Jeffrey Tucker o Sarah Skwire o Dan Mitchell, habría un solapamiento significativo.

Tales listas incluyen invariablemente obras de académicos que pertenecen inequívocamente al panteón libertario. Se trata de obras de luminarias como Adam Smith, Frédéric Bastiat, Ludwig von Mises, Henry Hazlitt, F.A. Hayek y Milton Friedman.

Pero, ¿qué ocurre con los libros de escritores que (todavía) no se han unido de forma inequívoca a estos eruditos en el panteón libertario? Los libros de estos eruditos no son (todavía) canónicos. Y si pedimos a 20 libertarios que nos presenten cada uno una lista de sus diez libros no canónicos favoritos, es muy posible que acabemos con un total de 200 libros diferentes.

Esta gran variedad de libros influyentes da fe de la riqueza de la tradición académica libertaria. Está repleta de notables obras de erudición que (todavía) no son tan ampliamente conocidas y leídas como merecen.

Así que aquí presento una lista -en orden alfabético según los apellidos de los autores- de los que hoy son mis diez libros no canónicos favoritos. Cada uno de ellos me ha influido profunda y duraderamente.

1. Tom Bethell, El triunfo más noble (1998)

Este libro es tanto una historia popular de los derechos de propiedad como una maravillosa guía de las muchas, y a menudo sorprendentes, ventajas de la seguridad de los derechos de propiedad.

2. Bryan Caplan, El mito del votante racional (2007)

El estilo de redacción es bello en su sencillez; la amplitud del material tratado es enorme. Su tesis principal es que el pensamiento cuidadoso y prudente -la «racionalidad»- es un bien escaso que cada uno de nosotros ejerce sólo en la medida en que nos compensa hacerlo.

Una implicación clave (que Caplan desarrolla a partir del libro pionero de Geoffrey Brennan y Loren Lomasky de 1993, Democracy & Decision) es la siguiente: Dado que en casi todas las elecciones políticas cada votante sabe que su voto no influirá en el resultado de las elecciones, al votar cada uno de nosotros es libre de comportarse de forma descuidada e imprudente. El mismo individuo que es un modelo de sensatez y racionalidad cuando toma decisiones privadas es probable que se comporte imprudentemente cuando se forma opiniones políticas y las expresa en las cabinas de votación. Una de las muchas conclusiones del libro de Caplan es que cuanto mayor es el alcance de la acción gubernamental, más irracionalmente somos gobernados.

3. Tyler Cowen, Elogio de la cultura comercial (1998)

Durante mucho tiempo ha estado de moda entre conservadores y progresistas declarar que los mercados libres promueven productos culturales masivos, anodinos y que embrutecen el alma a expensas de (en el caso de los conservadores) gloriosos productos de alta cultura o (en el caso de los progresistas) productos culturales provocativos y vanguardistas.

El libro de Cowen, que combina con soltura el pensamiento económico con debates informados sobre todo tipo de arte, revela que esta declaración de moda sobre el libre mercado es falsa. La lectura de este libro deja claro que los mercados no sólo sobresalen en la entrega de bienes de consumo, sino que también son esenciales para el desarrollo, la difusión y el mantenimiento de casi todos los productos artísticos que usted -no importa quién sea- atesora.

4. Richard Epstein, Reglas sencillas para un mundo complejo (1995)

Entre los primeros escritos de Hayek que leí se encuentra su breve ensayo de 1976 «The New Confusion About “Planning”» (disponible aquí). Hayek explica que cuanto más compleja es la economía, más inútiles -de hecho, más peligrosos- son los esfuerzos por dirigirla de forma centralizada. Epstein amplía esta idea en un brillante libro.

5. Robert Higgs, Crisis y Leviatán (1987)

El crecimiento del Estado se alimenta de crisis, reales e imaginarias. Higgs detalla cómo se desarrolló esta (il)lógica del crecimiento del gobierno en Estados Unidos. Por el camino, Higgs anticipa algunas de las ideas que se encuentran en el libro de Caplan.

6. La trilogía «La era burguesa» de Deirdre McCloskey (2006, 2010, 2016)

El volumen 1 celebra las virtudes burguesas y muestra que éstas son más sutiles y ricas de lo que la mayoría de nosotros creemos. El volumen dos explica por qué las explicaciones puramente materialistas o mecánicas de la revolución industrial fracasan, a menudo por sus propias contradicciones internas y siempre porque ignoran el papel de las actitudes populares hacia el comercio y el crecimiento económico. El tercer volumen lo enlaza todo en un todo que es mucho mayor que la suma de sus partes. La serie se basa sólidamente en la historia y en una teoría económica sólida, y nunca se ha escrito un argumento más sólido a favor de la libertad comercial y el orden de mercado.

7. H.L. Mencken, Notas sobre la democracia (1926)

Algunos se burlarán de mi inclusión de este libro en esta lista. Afirmarán que este libro no es una obra seria, sino más bien una retahíla de observaciones humorísticas y críticas cínicas al gobierno popular. Pero se equivocan. Si bien es cierto que Mencken lo transmite en clave de humor -y que su visión del Estado no era romántica-, sus ideas son únicas, penetrantes, reveladoras e intemporales.

8. Virginia Postrel, El futuro y sus enemigos (1998)

Postrel demuestra vívidamente, en una impresionante variedad de contextos, la pugna entre «dinamismo» y «inmovilismo». Si los dinamistas triunfan, también lo hace la humanidad. Si triunfan los defensores del inmovilismo -ya sea por miedo, ignorancia o codicia generalizados-, la humanidad sufre enormemente.

9. Russell Roberts, La elección (3ª edición, 2005)

Contado como una historia protagonizada por el fantasma de David Ricardo, este libro no tiene parangón en la crucial tarea de revelar a los escépticos del libre comercio los beneficios ocultos de dicho comercio y los costes ocultos del proteccionismo.

10. Julian Simon, El recurso definitivo 2 (1996)

Si Julian Simon no hubiera hecho otra cosa en su demasiado corta vida que demostrar que el recurso supremo es la mente humana, habría merecido el Premio Nobel que, lamentablemente, nunca le concedieron. Aunque las contribuciones de Simon son muchas, ésta las supera a todas.

Este grueso libro está repleto de datos accesibles y prosa directa que dejan claro que todas las preocupaciones que la gente tiene sobre el crecimiento de la población, la inmigración, el agotamiento de los recursos y la degradación del medio ambiente son totalmente injustificadas o exageradas. Y la razón por la que la gente debería dejar de preocuparse es que, en mercados razonablemente libres, la creatividad humana tiene un largo y brillante historial no sólo de resolución de problemas, sino también de mejora de la suerte de la humanidad.

Por supuesto, estudiemos los clásicos en la biblioteca libertaria. Pero lee y estudia muchos más libros que éstos. Nuestra biblioteca contiene más que suficientes libros importantes para mantenerte ocupado toda la vida.

[Artículo originalmente publicado el 9 de marzo de 2019].


  • Donald J. Boudreaux is a senior fellow with the F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics at the Mercatus Center at George Mason University, a Mercatus Center Board Member, and a professor of economics and former economics-department chair at George Mason University.