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lunes, enero 22, 2024

10 empresarios de la educación ofrecen consejos a los nuevos fundadores en 2024

Las conversaciones con los líderes de una serie de modelos educativos arrojan algunos consejos inspiradores para los emprendedores emergentes que pretenden lanzarse en el nuevo año.

Imagen: Lizette Valles

Dado que los padres siguen buscando opciones educativas más personalizadas para sus hijos, y que las políticas de elección educativa se están ampliando en muchos estados para permitir que la financiación siga a los estudiantes, 2024 podría ser un momento ideal para lanzar una nueva escuela o modelo de aprendizaje. 

En mi podcast quincenal LiberatED, entrevisto a emprendedores cotidianos que están creando escuelas y espacios de aprendizaje asequibles e innovadores en todo EE.UU. Me puse en contacto con 10 emprendedores que aparecieron recientemente en el programa para ver qué estímulo o consejo ofrecerían a los aspirantes a fundadores. Cada uno de sus programas es distinto y representa una variedad de modelos y métodos educativos, pero comparten el compromiso común de crear soluciones de aprendizaje individualizadas y de bajo coste que ofrezcan una alternativa cada vez más accesible a la educación tradicional. 

Si has sentido el tirón hacia el emprendimiento educativo, las siguientes ideas de estos 10 fundadores pueden ser justo el empujón que necesitas para dar tu propio salto emprendedor este año:

1. Escucha a las familias: “Establece contactos y aprende de las familias de tu comunidad. Construye tu modelo de forma que satisfaga las necesidades y, al mismo tiempo, te mantengas fiel a tu visión. Por último, recurra a otras personas que hayan conseguido romper las barreras educativas. Estamos aquí para apoyarte y verte prosperar”. (Mercedes Grant es una antigua profesora de un colegio público y fundadora de Path of Life Learning, una microescuela K-8 en Yorktown, Virginia. Puso en marcha su programa este otoño con más de 30 alumnos y una larga lista de espera)

2. Ve más allá del sistema existente: “Si has pasado algún tiempo trabajando en el sistema escolar tradicional, habrás visto cómo los alumnos fracasan simplemente por no encajar en las casillas requeridas. Considera tus valores, sé audaz, sepárate de ese sistema y construye una nueva caja para algunos de esos jóvenes.” (Josh Pickel es un antiguo profesor de escuela pública y fundador de Canton Learning Collaborative, un centro de aprendizaje autodirigido a tiempo completo para adolescentes en Canton, Illinois)

3. No ignores tus instintos: “Si oyes una voz en tu interior que te dice que abras una escuela, ya sea un susurro o un grito, ¡escúchala! Esa voz es el sonido de pequeños seres humanos que piden algo diferente, que tenga más sentido, que les prepare para la vida (y les permita disfrutarla). Te necesitan, ahora más que nunca. Puede que no sea fácil, pero merece la pena. Así que ponte manos a la obra. Te estaré animando”. (Heather DiNino es una antigua profesora de escuela pública y fundadora de Elements Academy, una microescuela PreK-12 dirigida por el alumno en Braintree, Massachusetts)

Estudiantes haciendo manualidades en la Academia Ellemercito de Los Ángeles (Kerry McDonald)

4. Rompe el molde: puede dar miedo, pero será mucho más gratificante: “Habrá días en que se sentirá como si esto fuera un experimento y la tentación de volver al statu quo es real. Puede que ese lugar anterior no fuera satisfactorio, pero al menos era más predecible. En días así, no cedas. El trabajo en el que te embarcarás está rompiendo ciclos generacionales, y tú eres un pionero por derecho propio. Guiarás, orientarás, inspirarás, aprenderás, desaprenderás, te aventurarás, descubrirás y transformarás la forma en que se vive la educación. Conectarás y superarás tus miedos, inspirando a la próxima generación de cambiadores del mundo a soñar a lo grande y pasar a la acción. No te conformarás con formas de ser estandarizadas y nunca “encajarás en el molde”. Nunca estuviste destinado a ello y eso es lo que hace que lo que haces merezca la pena. Tienes una visión que nuestros hijos necesitan. Tienes una visión que nuestro mundo necesita. ¡Corre con ella! Yo te animo y también lo hacen muchos otros fundadores que se levantan cada día sabiendo que esta comunidad pertenece a todos los que se atreven a sumergirse en ella”. (Lizette Valles es una antigua profesora y bibliotecaria escolar que fundó la Academia Ellemercito en Los Ángeles, California, en 2021. Se trata de una microescuela experiencial centrada en el alumno que adopta prácticas educativas holísticas e informadas sobre el trauma)

5. Sé parte del cambio que quieres ver: La educación tradicional puede ser la corriente dominante, pero nuestros hijos merecen opciones innovadoras. Escuche la llamada a la reforma educativa. Tu visión y misión únicas para satisfacer las necesidades educativas de todos los niños tendrán grandes recompensas. (Sharon Masinelli es médica asociada y fundadora de St. John the Baptist Hybrid School, un programa híbrido de educación en casa K-12 en Kennesaw, Georgia, con 120 alumnos que asisten a clases de jornada completa con profesores contratados dos o tres días a la semana)

6. Aprovecha este momento innovador: “Creo que ahora es un momento lleno de energía para que los empresarios visionarios de la educación impulsen una nueva frontera en la educación. Las semillas de las nuevas ideas en educación fueron plantadas hace años por firmes e implacables defensores de la elección de escuela en estados como Arizona. Como fundador de una microescuela exclusivamente masculina, estoy agradecido por las oleadas de apoyo de los padres y otras personas de Arizona. El futuro está aquí”. (Jack Johnson Pannell fundó una escuela pública concertada en Baltimore, Maryland, antes de poner en marcha este otoño una microescuela privada, Trinity Arch Preparatory School for Boys, en Phoenix, Arizona).

7. Conoce tus límites. “Conoce tus puntos fuertes, tus pasiones y, sobre todo, tus límites. Cuando por fin me di cuenta de que intentando servir a todo el mundo sólo acabaría recreando el sistema que todos estamos intentando abandonar -un sistema en el que la máxima prioridad es la eficiencia, no la calidad ni la salud del educador-, me liberé para crear la escuela que sabía que podía sostener basándome en mis talentos, pasiones y limitaciones únicos.” (Devan Dellenbach es un ex profesor de escuela pública y fundador de Re*Wild Family Academy, una microescuela K-12 basada en el hogar en la zona rural de Abbyville, Kansas, que se puso en marcha a principios de este año y continúa expandiéndose para satisfacer la demanda local)

8. Sigue experimentando: “El mundo está preparado para nuevos modelos educativos. Sabemos que las cosas tienen que cambiar, y nuestros jóvenes se merecen un cambio. Sigamos experimentando, sigamos avanzando y sigamos escuchando a los jóvenes héroes”. (Danelle Folz-Smith fundó Acton Academy Venice Beach en Venice, California, en 2013. Su escuela K-12 forma parte de la red de microescuelas Acton Academy, de rápido crecimiento e impulsada por los alumnos, que comenzó con una escuela en Austin, Texas, en 2009 y ahora incluye más de 300 escuelas que atienden a miles de alumnos)

9. Mantén la confianza mientras nadas contra corriente: “Una gran parte de esto es en realidad el proceso de desescolarización de toda una vida en el sistema escolar convencional. También están los sentimientos de incomodidad que uno tiene cuando se sale de la línea, va contra la corriente y se opone al sistema… que es exactamente lo que está haciendo. Voy por la mitad de mi segundo año y, aunque ahora lo llevo mucho mejor, sigo recurriendo a toda la literatura sobre la educación autodirigida para tranquilizarme. NO estás solo y es un trabajo bueno, necesario y con propósito”. (Troy Salazar es un ex maestro de escuela pública y fundador de Liberty Self-Directed Learning Center, un centro de aprendizaje K-12 a tiempo completo para educadores en el hogar en Des Moines, Iowa)

10. Recuerda siempre que estás ayudando a cambiar el mundo: “Un pequeño avance hacia la construcción de una educación alternativa acaba cambiando el mundo”. (Tara Cassidy es una ex maestra de escuela pública que lanzó Crossroad Trails Education Center en el área de Kansas City como una microescuela K-12 a tiempo completo que ofrece la máxima elección y personalización del plan de estudios dentro de un entorno de aprendizaje colaborativo basado en proyectos. Cassidy lanzó su programa en agosto de 2022 y ahora está al máximo de su capacidad con más de 30 estudiantes y una larga lista de espera).

Este artículo se publica con permiso de The 74.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.