El trastorno y el tratamiento de la posesión ideológica

No es el contenido de tus creencias lo que te hace peligroso, sino la forma en que lo crees.

No es el contenido de tu creencia lo que te vuelve peligroso, es la forma en que lo crees.

Jordan Peterson, el profesor de psicología canadiense quien en el último año se ha convertido en el intelectual público más popular de Norteamerica, ha pasado muchas décadas estudiando la tiranía y sus antecedentes. Como resultado, con frecuencia advierte a su público del incomparable poder destructivo de la "posesión ideológica".

Como alguien que durante mucho tiempo ha estado escribiendo sobre la amenaza planteada por esta frecuente enfermedad epistémica, estoy encantado de ver la atención que ahora se le está prestando. 

La posesión ideológica es para el discurso político tan poco saludable como lo es el cientificismo para la ciencia. 

Cualquier ideología tiene la potencialidad de ser mortal.

Lo más importante que debes saber sobre el diagnóstico de posesión ideológica es que no puedes notarlo mirando el contenido de la ideología. 

Como he dicho en otra parte, no es el contenido de tu creencia lo que te vuelve peligroso, es la forma en que lo crees. 

Cualquier ideología tiene la potencialidad de ser mortal cuando es avanzada por aquellos que están tan seguros de su propio conocimiento y perspectiva moral que la impondrían contra las protestas de los afectados por ella. Para los poseídos ideológicamente, la imposición siempre se puede justificar porque "es lo correcto", "comenzará a funcionar si seguimos", "las quejas provienen de personas malas", y así sucesivamente. (Sí. La lógica es tan circular como parece). 

Entonces, con disculpas al Dr. Peterson y una invitación abierta a él para enmendar y expandir lo siguiente (él es el especialista, después de todo), aquí, para fines de diagnóstico, hay una lista de síntomas de posesión ideológica: la más fatal de las enfermedades epistémicas.

Precauciones y advertencias

Los síntomas de posesión ideológica se manifiestan de manera diferente según la ideología.

Entonces, para fines ilustrativos, la siguiente lista de síntomas se presenta con ejemplos, etiquetados para indicar su asociación con los llamados "progresistas" (P), los llamados "conservadores" (C) y los llamados "libertarios" (L) que poseen estas ideologías.

Por ejemplo, el hecho de que alguien crea que el mundo está contra él no significa necesariamente que sea paranoico.

Para ser justos, no es en todos los casos que todas las personas que presentan manifestaciones similares a las que se enumeran a continuación exhiben síntomas de posesión ideológica. Después de todo, es muy posible mantener puntos de vista aparentemente simplistas o radicales a los que se llega lentamente con una mente abierta, buenos datos y honestidad intelectual.

Por ejemplo, el hecho de que alguien crea que el mundo está contra él no significa necesariamente que sea paranoico (B no implica P). Más interesante aún, como dice el viejo dicho, “el hecho de que seas paranoico no significa que el mundo no esté dispuesto a atraparte” (P no significa estrictamente que B sea falso).

Sin embargo, creer que el mundo está contra tí es un buen diagnóstico de paranoia (B tiene una correlación causal alta con P).

Entonces, con esa precaución, las manifestaciones a continuación se ofrecen porque he sido testigo de cada una, y cuando lo hice, tuve razones para creer que era sintomático de al menos las primeras etapas del inicio de la posesión ideológica.

Lista de síntomas para fines de diagnóstico

Síntomas mayores
  • El poseído insiste en que cualquier persona que se oponga a una visión o política específica también debe rechazar el valor moral básico que, para el individuo poseído, justifica esa visión o política. Esta es la falacia del paradigma asumido. (L: "Si no permite que las madres protejan a sus hijos con pistolas, usted es misógino". C: "Las personas que favorecen el control de armas no valoran la libertad". P: "A las personas que no controlan las armas de fuego no les importa nada la violencia contra los niños").
  • El poseído utiliza etiquetas unidimensionales para las personas que nunca ha conocido y que claramente no son unidimensionales, esto como un medio para descartar el valor de todas sus creencias o acciones. (L: "Churchill era un asesino de masas". C: "Gandhi era un pedófilo". P: "Thatcher era una bruja").
  • Relacionado con lo anterior, el poseído considerará algunas citas o acciones de un individuo como prueba de que el individuo es malvado; sin importar el contexto, apreciación de que cada uno es un producto de su tiempo, reconocimiento de que las personas cambian con el tiempo o considerando otras citas y acciones que proporcionen evidencia en contra de la mala intención reclamada de la persona en cuestión.
  • El poseído aboga por un peor trato a las personas dentro de un grupo específico que otros. (P: "Los hombres blancos heterosexuales tienen privilegios y, por lo tanto, deben descartarse o suprimirse sus opiniones". L: "Las personas que trabajan para el Estado inician la violencia y está bien usar la violencia contra quienes inician la violencia". C: "Personas que queman la bandera son traidores y deben ser castigados como tales").
  • El poseído cree que un solo principio proporciona respuestas a las más importantes cuestiones morales y políticas, sin tener en cuenta las muy razonables intuiciones morales en sentido contrario (precisamente porque son lo contrario) y cualquier incertidumbre sobre el significado preciso o la aplicación del principio. (P: "Igualdad". L: "No agresión". C: "Autoridad bíblica").
  • Cuando los resultados de una acción ideológicamente justificada son opuestos a los previstos o utilizados para justificar esa acción en primer lugar, el poseído está convencido de que no solo la acción no es la causa de ningún problema resultante, sino que más de la misma acción eventualmente resolvería ese problema (P: "Venezuela necesita más socialismo". C: "Necesitamos más participación militar no provocada en conflictos que no nos involucran". L: "Europa debería abrir sus fronteras de inmediato a todos").
Síntomas menores
  • El poseído disfruta las oportunidades para defender lo que cree más que las oportunidades para dejar que sus creencias sean más precisas.
  • El poseído recopila datos que respaldan sus creencias en lugar de buscar datos que la ayuden a corregir creencias falsas.
  • El poseído ofrece opiniones no solicitadas sin ningún compromiso empático con el receptor o sin interesarle si éste está en un estado ideal para ser influenciado positivamente por esas opiniones.
  • Los poseídos preferirían reformar las instituciones de la sociedad para servir mejor a su ideología que reformar su ideología para servir mejor a las personas.

Inmunidad, patología y cura

Afortunadamente, el sistema inmunológico epistémico de la mayoría de las personas mentalmente saludables los protege de la posesión ideológica. El núcleo de la respuesta inmune -y, de hecho, una cura efectiva- es el Amor a la Verdad, específicamente la celebración de la Verdad como el valor moral más elevado.

El Amor a la Verdad, de hecho, proporciona una protección casi perfecta contra la posesión ideológica.

Patológicamente, la posesión ideológica puede incluso entenderse como la sustitución de ese valor más elevado por otro.

El Amor a la Verdad, de hecho, proporciona una protección casi perfecta contra la posesión ideológica porque la enfermedad, aunque mortal, no tiene defensa contra el honesto reconocimiento de los afligidos.

Sin embargo, la característica más perniciosa y sutil de la enfermedad impide que el poseído busque tratamiento o se trate a sí mismo: la posesión ideológica puede disfrazarse en la mente del afligido como ese mismo Amor de la Verdad que, en su forma auténtica, lo curaría.

¿Qué condiciones, entonces, permiten a aquellos que están en posesión de la posesión ideológica -cuyo Amor a la Verdad ya ha sido reemplazado por una falsificación- curarse a sí mismos?

Para responder eso, es importante entender la relación simbiótica de la enfermedad con su huésped.

Aunque las epidemias de posesión ideológica pueden ser fatales para sociedades enteras, la enfermedad proporciona beneficios inmediatos al individuo afligido, como certeza y estabilidad intelectual, sentimientos de superioridad moral, una aparente simplificación de decisiones y preguntas difíciles de la vida, evita una verdadera responsabilidad moral, y un sentido de pertenencia entre otros los afligidos. Todos esto tienden a prevenir el auto-tratamiento.

En consecuencia, las curas para la posesión ideológica tienden a ser externas y no buscadas. Sin embargo, existen y se dividen en dos grandes categorías: curas rápidas y curas lentas.

El choque doloroso activa el Amor de la Verdad por un tiempo suficiente como para localizar la causa del dolor.

Las curas rápidas tienden a ser desencadenadas por una falla catastrófica de uno o más de los factores anteriores para la persona afectada. Esto puede ocurrir cuando, a pesar de la percepción y el razonamiento altamente motivados del individuo poseído, este experimenta un resultado inesperado, doloroso e impactante de una acción ideológicamente motivada. El choque doloroso activa el Amor de la Verdad por un tiempo suficiente como para localizar la causa del dolor, lo que obliga a los afectados a admitir los síntomas y, por lo tanto, identificar la enfermedad por lo que es, afectado de manera rápida la cura.

Las curaciones lentas tienden a exigir una conciencia creciente por parte de un individuo afligido de la misma enfermedad en amigos u otras personas con las que ella se identifica. Esto puede ser inducido cuando el individuo ve inconsistencias en las palabras y acciones de los demás que causan daño directo a otros y a los objetivos establecidos de la ideología poseedora. (En teoría, esta lenta curación podría ser inducida a través de la observación de las propias acciones bajo posesión ideológica, pero esto se previene con la autojustificación que se siente cuando uno actúa bajo la influencia de la enfermedad).

Mantener una buena salud epistémica

Para protegerse de la terrible enfermedad epistémica de posesión ideológica, la nutrición epistémica y el ejercicio son extremadamente efectivos. 

La buena noticia es que, si persigues la Verdad con suficiente fuerza, es poco probable que esta enfermedad te alcance.

Lo principal, el consumo regular de grandes pensadores como J.S. Mill ("El que solo conoce su lado del caso sabe poco de eso"), George Orwell ("Ver lo que está frente a la nariz necesita una lucha constante"), y Dostoievski ("Nada es más fácil que denunciar al malvado. Nada es más difícil que entenderlo") te mantendrá en buena salud epistémica. Complemente estos conceptos básicos con una variada dieta de pensadores con quienes no está de acuerdo en las cosas que importan, y estará en mejor forma.

Con respecto a este último, un cómodo régimen de ejercicio epistémico -que requiera un poco de tiempo y esfuerzo, pero inmediatamente gratificante- implica mantener verdaderas amistades con personas que tienen suposiciones, experiencias y prioridades morales y políticas muy diferentes a las suyas.

La buena noticia es que, si persigues la Verdad con suficiente fuerza, es poco probable que esta enfermedad te alcance.